exploring the north - on the way to the north cape

Backpack is set, new trekking shoes are waiting for their premier, 6 hours before boarding. Saying “farewell” to a lovely warm August evening I couldn’t believe that less than in 24 hours I would reach the northernmost point of Europe.

Flying from Düsseldorf to Copenhagen and than to Oslo is not that exciting. Running from flight to flight, trying to be on time, catching up sleep and scrolling in my head all the information I’ve read about the Arctic.

 

In Oslo I have to re-check my luggage, apparently a common thing in Norway for homebound flights. After all formalities are over I meet the rest of the group. We are a group of six coming from different parts of Europe but aiming for the same - to get a feel and a glimpse of Arctic. After coffee and breakfast we are boarding to our next destination Alta, climbing higher and higher north.

 

Out of the plane window I watch white snowy mountain tops standing still, turquoise waters of fjords sparkling under the sun beams and clouds white as snow. The further north we fly the whiter the clouds get. 

 

Our plane is full to the last seat - August is considered to be the best month for traveling towards the North Cape. My neighbor whispers the whole time: "Where does everyone go? There is nothing further. How come so many people want to go to the Worlds end?!"

 

Airport in Alta is cosily located ashore a fjord. One terminal, with 2-3 boarding gates, one cafe and one baggage belt. Security guys were having a lunch break, but they were cautious enough to leave a ring-bell in case they are needed. Atmosphere is very relaxed. AC/DC is playing out of the speakers in the ladies restroom. Cafe offers lunch menu with reindeer burger and pickled mushrooms. There are about 20 passengers waiting for the next flight, mostly small groups of men sipping on beer and discussing their fishing plans.

 

Our destination is Honningsvåg. From Alta we fly with Widerø airlines. It's free seating, so those who are frequent fliers stand infront of the line to get a better seat. I get a window seat next to the turbine. The distance between Alta and Honningsvåg is about 200km. It takes us 2,5 hours to fly there - the plane takes off and lands every 15-20 minutes, working as a "local bus" picking up and bringing people to all the small towns around the Finnmark county. On the short stops while people get on and off we also get off the plane to stretch our legs. We take photos, chat with the crew. Flight attendants seem to know many passengers greeting them by names. Almost every town in Norway has its own air stripe. Sometimes it's the only way to get from one place to another.

 

Our stop is the last one. Another 15 min flight and we safely land in Honningsvåg. Arrived. 12 hours on the road, more than 4 flight and we have reached the northernmost point of Europe. Arriving hall feels like a big living room. Thermometer attached to the arrivals board shows +11 C. It's August in the Arctic.

 

We have 3 days. 3 days to explore the Magerøya island and the Nordkyn peninsula.

We don't want to loose any minute and after living the luggage at the hotel we are on our way to say "good bye" to this long and exciting day, to see the sun go down into the Barents Sea at the North Cape.

День 1.

Рюкзак собран, новенькие ботинки для треккинга ждут своего дебюта, самолёт через 6 часов. Сидя на балконе, провожая тёплый августовский день, не верилось, что через 24 часа я окажусь в самой северной точке Европы.

 

Перелёт Dusseldorf - Copenhagen - Oslo не богат на истории - перебежки от рейса к рейсу, пытаясь урвать немного отдыха. 

Добравшись до Осло и перерегистрировав багаж, в Норвегии на внутренних рейсах багаж нужно получать и заново сдавать, за кофе и завтраком встретилась с остальными членами экспедиции. Нас шестеро, из разных стран Европы, объединённых одним желанием под кодовым названием "Арктика". 

 

Из Oslo мы летим в Alta - всё выше и выше на север. В иллюминатор видны заснеженные вершины гор, лазурные воды фьордов и облака, в облаках недостатка нет. Чем ближе к северу, тем белее облака. 

Самолёт забит до последнего места - август считается самым благоприятным месяцем для путешествий к North Cape. Мой сосед, недоумевая, спрашивает : "Куда все летят? Там же дальше только Край Земли?!Неужели столько желающих добраться до края Земли?" 

Аэропорт в Alta расположился на берегу фьорда - один зал с одним выходом на посадку, одним кафе и одной лентой для получения багажа. Ребята секьюрити на обеде, но предусмотрительно оставили звоночек, чтобы подать сигнал, если понадобятся. Обстановка расслабленная. В женской уборной играет AC/DC. В кафетерии обеденное меню из оленьего бургера с солёными грибами. В зале ожидания человек 20, не больше. Все ждут посадки.

 

Наш пункт назначения Honningsvåg. Из Аlta мы летим авиалиниями Wiedero. Посадка в самолёте свободная, так что ради хорошего вида лучше стоять в начале очереди. Мне достаётся место рядом с пропеллером. Расстояние в 200 км преодолеваем за 2,5 часа - самолёт летит с остановками, залетая в несколько других маленьких городков, как автобус. На остановках мы выходим из самолёта, фотографируемся, болтаем с экипажем. Стюардессы знают многих в лицо, здороваются. Сразу вычисляют, что мы не местные.

 

Природа за окном меняется. Снежные горы сменяются поросшими мхом холмами, с вкраплениями голубых озёр. Деревьев почти нет. Сам полёт, как бонус к поездке, как частная экскурсия по региону, в котором проживают не более 5 тыс человек. Практически в каждом маленьком городке в Норвегии - аэропорт. Иногда, самолёт, единственная возможность для жителей выбраться за пределы своего посёлка.

 

Наша остановка последняя. Маленький самолёт ловко преодолевает последний перелёт длинною в 15 минут и мы приземляемся. Добрались. 12 часов в дороге, 4 перелёта, и мы стоим в самой северной точке Европы.  Зал прибытия размером с гостиную. Термометр, прикреплённый к доске прилётов показывает +11. В Арктике разгар лета. 

 

У нас в запасе три дня. Три дня, чтобы познакомиться с островом Magerøya и полуостровом Nordkyn. 

Не теряя времени, закинув вещи в гостиницу, нас везут встречать закат на North Cape.

This post is made in cooperation with Northern Norway. All rights reserved.