marrakesh in spring

Моё первое знакомство с Марокко состоялось "пол-жизни" назад, во время однодневной экскурсии из испанской Малаги в марокканский Танжер. Помню паром, который доставил нас с мамой через Гибралтар и в котором все почему-то судорожно меняли деньги, помню много шума, помню заросли кактусов и мимозы вдоль дорог. Ещё помню продавца барабанов, бежавшего за нами по улицам, и пытавшегося за любые деньги продать мне глиняный барабан. 


Барабан до сих пор пылится на верхней полке, а от марокканских воспоминаний в памяти остались только отрывки ярких красок, запах выделанной кожи и пряностей, гул улиц и крики зазывал. А ещё осталось желание вернуться.

Прошло 15 лет и на очередных мартовских выходных уже другим составом, я лечу в Марракеш. Из Дюссельдорфа до четвёртого по величине города Марокко 3 часа лёта и совсем скоро мы приземляемся. Из иллюминатора видны горы и выжженная земля. 
Март в Германии ещё дождливый и холодный - тем приятней приземлится в наполненном светом и теплом месте, снять зимнюю одежду и подставить нос весеннему марокканскому солнцу.


Из аэропорта до центра города мы едем на автобусе. Автобус смело можно было заменить на такси, но нам нравится неторопливость, с которой мы передвигаемся от одной остановки к другой. В автобусе тихо, слышен только жужжащий кондиционер и, пробивающийся в открытые двери городской гул. 


Марракеш известен своими "риадами", в один из которых мы и направляемся. Снаружи, выходящие на улицу, голые, обшарпанные стены терракотового оттенка, без каких-либо признаков на уют. Но как только моя рука прикасается к звонку, открывается маленькая дверь и через узкий проход нас ведут во внутренний двор, обрамлённый со всех сторон стенами. Сюда не проникают никакие внешние уличные звуки - время замирает. Мы попадаем в покои из 1001 ночи. Из стены струится фонтан, вода, журча, стекает в пруд с золотыми рыбками и лепестками роз. По стенам развешаны тканые ковры, на полу разложены покрывала и подушки - ощущение, что вот-вот войдёт Шахерезада с подносом рахат-лукума. 


За следующие три дня мы ещё не раз успеем обойти все, рекомендованные Lonely Planet достопримечательности и базары, попробовать тажин на центральной площади и мясо верблюда, сходить в хаммам, заполучить татуировку хной и познакомится с оравой уличных котов.

 

Но пока, мы сидим на крыше нашего риада, перед нами, покрытые снегом горы Атлас и терракотовый город до горизонта. А хозяйка уже поднимается по лестнице с подносом крепкого приторно-сладкого чая из марокканской мяты. На улице март, на нас лёгкая одежда, и у нас в запасе ещё целых 3 дня.

My first acquaintance with Morocco happened half-a-lifetime ago when a ferry brought my mom and myself over the strait of Gibraltar for a day trip from Spanish Malaga to Moroccan Tanger. I don't remember much - only there were lots of cactuses and yellow blossoming bushes along the road. I also remember a drum vendor, who tried to sell me a clay drum at any price.

 

This drum is still standing a top a shelf gathering dust. I remember one more thing from that trip - a great desire to come back to see more of that mysterious, colorful and noisy country.

 

One weekend in March 15 ears later in another company I'm flying to Marrakesh. The flight from Dusseldorf to the fourth largest Moroccan city takes 3 hours and we are landing soon. Out of the aircraft window we see mountains and burnt earth. 

 

German March is still rainy and cold and I'm getting excited taking off winter clothes and facing mild spring moroccan sun.

 

From the airport to the city center we are taking a bus. It is quiet inside, we hear only the buzzing of an air-con and the street noise rushing in between the stops.

 

Marrakesh is famous for its "riads" to one of which we are heading. From the street you will rarely see anything more than naked brown walls with no sense of coziness. But as soon as my hand reaches the door bell, a door opens and through a narrow hallway we are led into the inner courtyard. We are in the 1001 Night fairytale dream. A thin stream of water rushes down the walls into a small pond full of gold fish and rose petals. Walls are covered in carpets, floor is covered with pillows and covers in bright colors - we have a permanent feeling that Scheherazade is about to enter and offer us refreshments.

 

During he next 3 days we will have enough time to walk through the city and visit all the Lonely Planet attraction spots and to wander through Marrakesh souqs. There will be time to try street food at the Jemaa el-Fnaa square, eat a camel burger, get scrubbed in a hammam after visiting leather coloring premises and to become friends with a bunch of street cats. 

 

But at this moment we are sitting at our roof terrace with the Atlas mountains in front of us and brown rooftops until the horizon. Our hostess enters with a tea pot full of bitter-sweet moroccan mint tea. Its March, we are wearing t-shirts and there are 3 full days ahead of us.