pueblos blancos - white towns of andalusia

Эта поездка случилась с нами на одних прошлогодних выходных в мае. Со старушкой Андалусией мы давно в дружеских отношениях, и это была не первая и не вторая наша встреча. Всегда с удовольствием возвращаюсь в эту часть Испании и каждый раз нахожу для себя что-то новое. На этот раз этим новым были "белые деревушки" Pueblos Blancos, словно снег расположившиеся по окраинам гор.

Когда ехать
Кто бывал на юге Испании согласится, что самое приятное время для поездок - весна или осень. Весна - единственное время, когда коричневая выжженная солнцем земля перевоплощается в ковёр из зелени и красок, когда горы усыпаны цветами и когда сиеста - не вынужденное бегство от жары, а приятный послеобеденный бонус к отдыху.

 

Длительность поездки и маршрут
В нашем распоряжении было 4 дня и на первом месте стоял всё-таки отдых. Хотелось заправится солнцем и неторопливой размеренностью андалусской жизни, в которую неизменно погружаешься, чуть отъехав от жужжащих пляжей.
Так сложилось, что мы давно путешествуем по принципу "лучше меньше, но качественней", поэтому впихнуть невпихуемое объять необъятное и объехать все деревушки (а их, если верить Википедии, больше 20) мы не планировали изначально. 
Начинался и заканчивался наш путь в Малаге. В какие из деревушек поехать решали уже по пути - какие-то стояли рядом друг с другом, о каких-то нам рассказывали местные жители, а какие-то просто появлялись за поворотом. В чётких планах была только Ronda - самый известный и раскрученный, но из-за этого не менее чудесный "белый городок".  

В итоге маршрут получился примерно следующий:

 

Malaga - Ronda - Grazalema - El Bosque - Zahara - Arcos de la Frontera - Olvera - Malaga

 

Если позволяет время, обязательно загляните в Parque Natural Sierra de Grazalema. В ясные дни просматривается побережье, а цветущие горы полны зелени и весенней свежести. Моим открытием стали рощи пробковых деревьев, которые до этого видела только в бутылках вина на картинках.

 

Бюджет поездки - Еда

Когда меня спрашивают про бюджет той или иной поездки, я всегда отвечаю, что это личное дело каждого. Помимо базовых составляющих, как еда, билеты и проживание, существует множество переменных, которые каждый для себя устанавливает сам, в зависимости от запросов и потребностей.

 

В какую бы страну мы не приезжали, всегда стараемся придерживаться местных правил и предпочтений в еде. Опыт показывает, что в Испании, в самых с виду непривлекательных забегаловках, под свет неоновых ламп и ор телевизора, подают самое вкусное вино и самые свежие тапас. Чем больше народа толпится перед дверьми - тем лучше. В таких местах вы сможете попробовать всю местную кухню, подружиться с местными жителями и поболтать с барменом о погоде. Средний счёт на двоих выйдет евро в 15. За стакан свежевыжатого сока, Cafe con Leche и Tostada con Tomate на завтрак, вы вряд ли заплатите больше 5 евро.


Одним из замечательных "изобретений" Испании являeтся Menu del Dia - когда за 10 евро вам предложат меню из трёх блюд, после которого в вас врятли останется место для ужина.

 

Бюджет поездки - Аренда автомобиля и проживание

Испания - одна из немногих стран, где аренда автомобиля стоит неприлично дёшево и проходит без каких-либо проблем и вопросов. Но!! Май в Европе - самый разгар праздников и каникул, когда немцы и англичане считают своим долгом вывезти свои семьи в тепло. Поэтому, будьте готовы к длинным очередям на пункте выдачи ключей к заветному транспортному средству и запаситесь терпением.
На 4 дня аренда автомобиля обойдётся евро в 50-60 (бензин и страховка за доп. плату).

По причине тех же самых майских праздников, отели лучше бронировать заранее. Огромный плюс - большая часть отдыхающих предпочитает располагаться рядом с пляжами, так что чем дальше от побережья, тем уютней и доступней жильё. Уже не помню точно, где мы именно останавливались. Всё равно лучшими советчиками будут booking.com и airbnb. Из запомнившихся: los Olivos и la Casa Grande - оба находятся в деревушке Arcos de la Frontera. 

 

 

И напоследок...

Не стоит забывать, что какой бы прекрасной Андалусия не была - это один из самых бедных испанских регионов, с уровнем безработицы среди молодёжи около 66%. Вовсе не значит, что нужно оставлять баснословные чаевые везде и всюду, но например, можно поддержать студентов, продающих самодельные сувениры или купить фрукты не в супермаркете, а на рынке.

 

 

 

This trip happened to us last May. Andalusia is an "old friend" and I enjoy coming back here again and again every time discovering something special, which makes me fall in love with the region even more. "Pueblos Blancos" - small white-brick towns, located atop the mountains and full of light, pot flowers and rural charm were this visit encounter.

 

When to go

If you are the lucky one who already had a chance to visit the south of Spain, than you agree that Spring and Fall are the best periods for being there. In spring the dry, sun burnt earth transforms into a carpet full of greens and flowers, hills and mountains are in full blossom and siesta doesn't feel like a necessity to escape the heat, but a refreshing after-lunch retreat. 

 

Trip duration and Route

We had 4 full days to see Pueblos Blancos. Rushing was not on the program, but refueling of sun and enjoying the pleasures of the relaxed Andalusian lifestyle, which will absorb you as soon as you leave those buzzy coastal towns behind.

Our main motto while traveling - "less is more". From the very beginning we didn't plan to  travel through the whole white towns route (and according to Wikipedia there are around 20 towns out there).


We chose Malaga as the Start and the End point of the trip, mainly because of the flight convinience. A clear plan was only for Ronda - the most famous and popular white town. It's fame doesn't make it less attractive and charming, so do go there by all means. Since no other plans or preparations were made, our inner voices (with the help of friendly locals) showed us the path. Some Pueblos Blancos either happened to appear behind the turn of the road. Google pictures helped as well to make a decision on where to go next.  

Eventually our route looked like this:

 

Malaga - Ronda - Grazalema - El Bosque - Zahara - Arcos de la Frontera - Olvera - Malaga

 

If you are not scarce on time make sure to pay a visit to the Parque Natural Sierra de Grazalema. On clear days you can see the coast from up there and mountains in spring is something not to miss. For the first time I had a pleasure to see corque trees growing not out of the wine bottles. 

 

Budget - Food

It is always difficult to give an opinion about the costs of a trip. Of course there are some basic components like food, tickets and accommodation which you can't avoid. But there are also variable ones - and those you decide for yourself, I am not an adviser here.

 

Wherever we travel we always try to follow the local rules and habits in respect of food. Experience shows, that Spannish eateries filled with neon-light and looking unattractive from the outside serve the best and the freshest food and drinks. The more people are crowded inside and outside - the better. We never go into empty places. This way you can try the local food in the best possible way and enjoy a conversation with a bar tender. In most cases, you won't pay more than 15 Euro for two and will experience a great variety of tapas and local flair.

For a glass of freshly squeezed orange juice, cafe con leche and a tostada con tomate for breakfast you most likely won't pay more than 5 Euro.

 

One of the best things in Spain is "Menu del dia' - served at lunch times, for about 10 Euro you will get a 3 course meal. Most likely you won't need dinner afterwards. 

 

Budget - Car Rental and Accommodation

Spain is one of those countries where car rental is indecently cheap and doesn't raise any troubles or questions. 4 days of car rent will cost about 50-60 Euro (gas and insurance for an extra price).

 

But!! May in Europe is the peak season for holidays and vacation when everybody feels the urge to go to the sunny places (as we also did). That said, be ready for long lines at car rental booths and make sure to take enough water with you.

 

The same applies to accommodation. It is advisable to book in advance. Big advantage, though, is that most of the tourists stay next to the beach and the rooms are getting cheaper and more attractive the further you drive inside the region.

I don't recon all the places we stayed, but these two are worth mentioning: los Olivos и la Casa Grande - both are in Arcos de la Frontera. 

 

And something else...

Although Andalusia is a gorgeous and friendly region it is also one of the poorest in Western Europe, with youth unemployment about 66%. 

It doesn't mean you need to leave an enormous tip everywhere you go, but it is always good to keep in mind and to support the locals the way you can - for example, by getting souvenirs from the students or buying fruits and vegetables directly from farmers.